Sclerosi multipla, oltre 2,8 milioni pazienti

Sclerosi multipla, oltre 2,8 milioni pazienti



OGNI 5 minuti viene diagnosticato un caso di sclerosi multipla nel mondo. Ci sono 2,8 milioni di persone che vivono con la sm e si tratta di un dato sottostimato. Una persona su 3000 convive con la malattia. Questa stima globale è aumentata rispetto al 2013 in cui erano stimate 2,3 milioni di persone con sm nel mondo. In italia si stimano oggi 126 mila persone con sm e questo dato epidemiologico nazionale è metodologicamente corretto, come spiegato nel Barometro della sm in italia pubblicato da Aism. Ma in molte altre nazioni il metodo di rilevazione è sottostimato o mancante.

A dare questa fotografia globale è Atlas, la più vasta indagine mondiale della malattia, presentata oggi in occasione di Ms virtual 2020: 8th Actrims/ectrims meeting, il più importante appuntamento dell’anno per quello che riguarda la ricerca sulla sclerosi multipla. Questa terza edizione dell’Atlante (Atlas) della sm 2020 è stata pubblicato dalla Federazione internazionale sclerosi multipla (Msif), ed ha aggiornato le precedenti edizioni pubblicate nel 2008 e nel 2013: è il quadro più chiaro della sm in tutto il mondo e di come viene diagnosticata la malattia.

Rispetto alle edizioni passate si registrano miglioramenti nella metodologia di conteggio, sia a livello nazionale che globale. Inoltre in molte nazioni in questi anni è migliorata la capacità di fare diagnosi, e comunque le persone con sm vivono più a lungo. Questi sono alcuni dei fattori che probabilmente hanno giocato un ruolo importante nell’incremento dei dati epidemiologici della malattia.

“L’importanza dei numeri e dello scenario reale della sclerosi multipla è fondamentale per le azioni di rappresentanza e affermazione dei diritti delle persone, per orientare la decisione da parte delle istituzioni nazionali e regionali in materia di sanità e di welfare,  in una parola per rispondere ai bisogni reali delle persone e delle loro famiglie”, spiega Mario Alberto Battaglia, presidente della Fism, Fondazione italiana sclerosi multipla, che ha fatto parte del gruppo di lavoro sin dalla prima edizione curata con l’Organizzazione mondiale della sanità.

Malattia di genere

L’Atlas 2020 conferma che le donne hanno una probabilità due volte più alta di avere la sm rispetto agli uomini (69% donne rispetto al 31% uomini), anche se in alcuni paesi come le regioni del pacifico occidentale e del sud-est asiatico le donne hanno una probabilità di avere la sm tre volte più alta. Le ragioni di tali differenze tra maschi e femmine sono ancora sconosciute, ma è probabile che diversi fattori siano coinvolti  come le differenze ormonali e genetiche, le diverse esposizioni sociali, di stile di vita e ambientali tra i sessi. Saranno necessarie ulteriori ricerche per capire in che modo la genetica, l’ambiente e altri fattori aumentano le possibilità di una donna di sviluppare la sclerosi multipla – questo potrebbe potenzialmente rivelare nuovi modi per trattare o addirittura prevenire la sclerosi multipla.

L’età della diagnosi

L’età media di esordio della malattia è di 32 anni. In genere, la sm viene diagnosticata nelle persone di età compresa tra 20 e 30 anni, ma può verificarsi a qualsiasi età. Ci sono anche casi a esordio pediatrico evidenziati dall’Atlas in  almeno 20 nazioni. La sclerosi multipla è una malattia cronica, imprevedibile e progressivamente invalidante. Non esiste una cura risolutiva per la sm, il che significa che le persone convivono con la malattia per molti decenni. Ciò differenzia la sm da altre condizioni neurologiche come la demenza e l’ictus, che colpiscono prevalentemente le persone in età più avanzata (pari o superiore a 65 anni).

La sm è la causa neurologica più comune di disabilità per i giovani adulti. Vista la giovane età in cui una persona fa progetti di vita è importante che i governi, i sistemi sanitari nazionali, i datori di lavoro consentano alle persone con sm di ottenere una miglior qualità di vita. Ciò include la diagnosi e il trattamento precoce della malattia per evitare le ricadute e prevenire la progressione della disabilità, insieme a una legislazione protettiva per consentire alle persone di accedere a cure e di mantenere il proprio lavoro.

Le diverse forme

All’85% delle persone con sm in tutto il mondo viene inizialmente diagnosticata la sclerosi multipla recidivante-remittente in cui sperimentano periodi di ricaduta e remissione, e al 12% la forma progressiva. Al restante 3% inizialmente la sm non viene riconosciuta. Per tutti coloro che ne sono colpiti, la sm rende la vita imprevedibile.

I registri di malattia

Sono pochi i paesi dove esiste un registro di patologia che consente di avere dati continuamente aggiornati e disponibili per la ricerca scientifica e per le istituzioni. Per questo è fondamentale un impegno per il futuro. “In Italia la Fondazione italiana sclerosi multipla e la Società italiana di neurologia hanno creato con proprie risorse il registro italiano, che ad oggi raccoglie i dati di oltre 70.000 pazienti – conclude Battaglia – ma ribadiamo la richiesta già formulata al ministero della Salute di arrivare alla formalizzazione del registro nazionale della sclerosi multipla e alla piene collaborazione con tutte le Regioni”.